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真小学生科技——鼠兔

真小学生科技——鼠兔鼠兔
  “鼠兔”,多么奇怪的名字,那么到底是鼠还是兔呢?它看起来形态更象鼠,圆圆的耳朵,但没有尾巴。实际上鼠兔是属于兔类的。在分类学上,兔形目动物的许多重要特征都与其快速运动和以植物为食的特点相关的。以前兔形目是与啮齿动物(老鼠一类)被化为同一大类的,后来发现啮齿动物的牙齿只有一对门齿,兔形目动物有两对门齿。牙齿无齿根,可以终生生长。

  兔形目动物可以简单地分为两大类,一类就是我们普通认为的兔子,个体较大;还有一类就是个体较小、形态象鼠的鼠兔。兔子和鼠兔在个体大小上悬殊比较大,很容易区分。兔科动物全世界有40多种,分布在亚洲、欧洲、非洲和美洲,除了澳大利亚外,全世界都有分布(澳大利亚的兔子是被人为引进的)。鼠兔科动物全世界有20多种,主要分布在亚洲(蒙古和俄罗斯也有分布的鼠兔,地理位置上也属于亚洲),美洲有2种,我国分布的种类最多。

  我们平常说的兔子还可以再分为两个类别:一类是营挖洞生活的(穴居),英文中的Rabbit就是指的这一类。我们小时候在家里饲养的兔子,也就是家兔,是由穴兔驯化而来的。我们都知道饲养家兔是要挖洞的。家兔主要来自地中海地区,也称为欧兔。穴兔可以说是所有家兔的祖先。还有一类是在地面上建造一个简单的巢穴,稍微有点隐蔽物就可以了,如农田中的田埂边、大土块底下等,英文的Hare就指的是这一类了。在我国分布的兔子如海南兔、华南兔、高原兔、塔里木土等都属于这一类,也就是说我国没有野生的Rabbit。

  在青藏高原上,我们经常看到的鼠兔就是高原鼠兔,也称为黑唇鼠兔。从地理分布上看,高原鼠兔主要分布在青藏高原及其与高原毗邻的尼泊尔、锡金等地区。植被主要是开阔的矮嵩草草甸。从近几年捕获的高原鼠兔看,体重一般在130克左右,在更高海拔地区(如青海的果洛等地区)体重还重,在170克左右。当年我在青海省门源县中国科学院海北高寒草甸生态系统定位站工作期间捕获的高原鼠兔,体重一般在120克左右(当然都是指的成体了)。

  高原鼠兔一般分布在海拔3000米以上的地区,高寒缺氧,因此曾被认为是研究低氧适应的好动物模型。中国科学院西北高原生物研究所曾建议将高原属兔作为高寒缺氧(尤其是低氧适应)研究的动物模型。这种土著小型哺乳动物,冬季不冬眠。一般认为也不储存食物,但是近几年也有些学者认为冬季贮存食物。当年我在野外工作期间,曾经在冬季试图挖过高原鼠兔的洞道系统,没有发现贮存的食物。分布在内蒙古草原的达乌尔鼠兔和分布在北美的北美鼠兔,他们都在秋末冬初贮存大量的干草来越冬。秋季在洞口可以发现有成堆的晾晒的草,晾干后,鼠兔们拖进洞内贮存。

  我在春季捕捉高原鼠兔时,也曾挖过洞道,也没有发现贮存的草堆。但是近几年,有学者报道他们在海拔近4000米的地方,发现高原鼠兔具有贮存食物越冬的行为。