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猫科动物的“咕噜”,动物学上最大的未解之谜之一?

如果你喜爱猫,那么也许对于你他们的咕噜声是世界上最抚慰人心的声音之一。一声“咕噜”就像是满足感的精髓,然而它听起来也是古怪离奇的。猫到底是如何连续发出几分钟这样完美的振动声的?历经数十年的研究后,依然没人能够确切地找出原因。但是这里有些关于“咕噜”声的,我们可以确信的事。猫科动物的“咕噜”,动物学上最大的未解之谜之一?情感性的“咕噜”声
我们所知的关于“咕噜”声的绝大多数事情来自于观察,绝大多数的观察则又来自把猫作为宠物饲养的人们。
你也许知道这意味着什么:我们的观察者们常常抚摸他们的小猫咪,并且一般都能成功地引来一阵“咕噜”声。因此,对“咕噜”声最典型的解释就是,这是一种快乐感和满足感的表现。但是猫同样会因为很多其他原因发出“咕噜”声。
 加州大学戴维斯分校的兽医学教授莱斯利·莱昂斯写道:
“猫科动物在受到胁迫的情况下也常会发出“咕噜”声,如在看兽医的过程中,或者从受伤状态中恢复的过程里。所以并不是所有“咕噜”声都代表着猫对他们当前的环境感到满意或愉悦。” 
事实上,我们并不知道猫科动物为什么要发出“咕噜”声,但是看起来很显然这种声音有多种作用。花费了数十年研究猫科动物的知名动物行为学家保罗·莱豪森表示,“咕噜”声是猫相互交流的一种方式,用以表明自己并无恶意。最近的一项研究发现,当猫需要人们给它喂食时,会发出一种特殊的“咕噜”声(当然在进食过程中也经常会发出“咕噜”声)。 
呜猫与吼猫[注1]
关于“咕噜”声我们知道的是它听起来的样子,也在一定程度上知道他是如何作用的。瑞典语言学家罗伯特·埃克隆迷恋于动物(包括人)呼吸时发出的声音。这些声音被称为“吸气音”,埃克隆和他的同事提出定义“咕噜”声为“由于肺部排出气流和吸入气流两者的变化所产生的连续的声音产物(通常持续数分钟)。”换言之,被视为“咕噜”声的声音必须是猫在吸气与呼气过程中发出的声音。
埃克隆已经记录过无数的猫科动物的“咕噜”声,并且发现豢养猫发出的“咕噜”声在呼气时频率在20.94到27.21赫兹之间,而在吸气时频率则在23.0到26.09赫兹之间。“咕噜”声也同样产生较强的和声。 
 我们知道猫科动物在什么时候发出“咕噜”声,这种声音听上去是什么样子的,但是我们仍然不能确定为什么猫持续发出“咕噜”声以及是什么结构使得他们可以发出这样特殊的声音。也许即使最终我们有了答案,养猫的人们也并不原因去了解。毕竟不论如何,猫的“咕噜”声被我们称为终极的舒适快乐之声达几个世纪之久。最后,也许实际上小猫咪并不是因为他开心而咕噜,而不过是为了安慰自己不得不被这些好动的人们乱摸了第五万次头。
 [注1]:中英文在早期动物分类学上有较大差距,由于汉语中不习惯使用猫通称猫科动物,而一般仅指猫亚科,所以可以将早期分类中的“purring cat”和“roaring cat”分别视为汉语中“小型猫科动物”和“大型猫科动物”。但是此处由于是强调这种发声关系,所以还是直接按字义翻译的。