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纽约时报:企鹅数量锐减的真相 从 果壳网 guokr.com

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在最新一期《国家科学

院院刊》上的报告指出,企鹅真正面临的问题其实是南极磷虾数量的急剧减少。磷虾是企鹅的主要食物来源,不喜欢冰的帽带企鹅(chinstrap penguins)同样面临着这一困境。

“在过去30年来,成年企鹅还是一样能够像以前那样喂养它们的孩子,”报告的主要作者、美国国家海洋和大气管理局的研究人员韦恩.特里维尔皮斯(Wayne Z. Trivelpiece)说,“可是幼年企鹅的数量却越来越少了,90%的幼崽都活不过最初的一年,因为它们无处觅食。”

在20世纪中期,大量的渔猎活动导致了海狗、鲸鱼和一些鱼类几近灭绝,而这些动物最喜欢的猎物正是磷虾。如此一来,磷虾数量不断上升,企鹅们享受着过剩的食物。

在20世纪70年代到80年代,企鹅总体上还过得不错,它们的数量随着海冰的范围而浮动。阿德利企鹅喜欢冰,而帽带企鹅不喜欢冰。

温暖的气候的确减少了海冰的覆盖面,但是对企鹅来说,这只是一个次要问题。真正的难题其实是暖冬、鲸鱼数量恢复以及人类日益增加的捕捞量,捕捞直接导致了磷虾数量的减少。在2009至2010年,捕捞磷虾数量达到了20.2万吨,而在2002-2003年间只有5.1万吨。阿德利企鹅和帽带企鹅面临着一个严峻的难题,它们的前景甚忧。

“现在也有可能已经算是最坏的情况了,”特里维尔皮斯说道,“但我们自身浑然不知,它们对磷虾是如此地依赖,而我们却无动于衷。”