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咖啡渍为何是个圈?

你也许注意到,咖啡、茶或红酒等洒落在桌布上,会形成环形的渍圈,有点像汗水在衣服上形成的盐圈一样。也许你对此不以为然,这不就是常见的渍圈吗,有什么好关注的。但这个现象曾让科学家感到奇怪,并把这种现象叫做咖啡渍圈效应。
他们奇怪的是,本来滴落在桌子上的是一滴咖啡,结果干后,为何只是在咖啡滴的边缘留下渍,咖啡滴接触的其他地方为什么没有渍呢?咖啡渍应该是圆形的,为什么实际上却是环形的呢?这个小小的现象其实是多个原因促成的。首先是咖啡液滴因液体内部的张力而类似半球形,边缘的部分比较薄;其次边缘部分与空气接触最充分,蒸发也最快,首先变干而形成渍;第三,人们想当然地会认为,液滴越缩越小,干燥的地方逐渐向内推进,直到液滴中心。其实不然,由于咖啡渍充满了类似毛细管的空洞,竟然会因毛细吸引力而把液滴吸引到边缘来!于是液滴逐渐都跑到边缘来并蒸发干,最后残渣就基本都留在了边缘,液滴内部反而是空心的,环形的渍圈就形成了。同样原因,茶、红酒、汗水等液滴干后,形成的渍也是环形的圈。
科学家还发现,咖啡液滴是不是形成渍圈,还受浓度的控制,如果浓度高到一定程度,咖啡液滴干后,形成的渍就是厚度均匀的圆形了,这是因为浓度太高的咖啡不容易流动到边缘。
这个现象对印刷、喷涂等行业很有启发,印刷用的墨不能太稀,否则墨滴形成的就是空心的小圈,那么印出的文字图像就会不清晰,或色彩不够饱和了。