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太极由象达意的求真之旅

    
太极拳先贤在创编套路时
“象其形,取其义,用其理”,不仅蕴含了丰富的太极哲理,而且还包含了中国传统文化的众多元素。随着练习者对太极拳认识的不断深入和对太极拳技术掌握的逐步娴熟,又把太极拳的修炼的过程分为循序渐进的三个阶段:“由招熟而渐悟懂劲,由懂劲而阶级神明”。
招熟是太极拳套路练习由量变到质变的过程。俗话说:
“拳打千遍,其理自现”;太极拳谚说:“拳打万遍,不打自转”,都是给我们提示:太极拳只有在实践中,在亲身体验中,太极之理、太极之韵才能体现。要做到这一步,一招一势必须按照拳架的姿势要领严格要求,每个动作的攻防含义明白于胸,意、气、神三合为一,日久才能运转娴熟。由此方可步入第二阶梯——“懂劲”。
懂劲就是要让太极拳练习者清楚
“劲”是什么?它从哪里来的,与力有什么区别?其作用是什么?和式太极拳第三代嫡宗传人和庆喜在《耍拳解》中这样说:“懂劲是指在用功中要遵循太极拳之自然规律。一势一劲,认真运动,到时能逐渐感觉到由丹田发出的劲。气、力、劲本是一体”,“气是先天自然之气,力是后天人为之力。后天人为之力,常非用先天自然之气”。“通过姿势转化,由丹田发出的为劲。所谓懂劲者,即由丹田发出转化的劲。由此可以看出,“劲”是由丹田发出的、具有引化作用的气(柔)与力(刚)的结合体。

神明”是太极拳练习的高级层次,是每个太极拳练习者终生追求的境界。管子《心术上》说:“洁其宫,开其门,去私勿言,神明若存。”即是说人心排除了私欲和烦乱,达到无欲无言的洁境,好像神明就存在于人体之中了。《老子指归》中说:“夫天人之生也:形因于气,气因于和,和因于神明,神明因于道德,道德因于自然,万物以存。”朱熹说:“心者人之神明,所以具众理而应万事者也。”(《孟子集注》)又说:“心是神明之舍,为一身之主宰。”(《语类》九十八,周谟录)。
至此,无论管子和老子把它当做变化莫测、细小纤微、无色无嗅的
“气”,还是朱熹认为它是心的一种“知觉能力”,都不妨碍太极拳先哲对“神明”的具体运用。笼统地说,“神明”就是儒道两家共同追求的本心、仁体,也就是太极拳练习达到人与外景合一,自然与人合一,“应物自然”的境界。